Пленница

Глава 1 — Источник

  Зор поднялся по ступенькам старого особняка, вошёл в мрачный холл и скинул плащ на руки подбежавшему слуге. Второй в это время принимал трость и тотчас же отнёс её на положенное место в стеклянном шкафу, запер ключом и повесил его себе на шею. Да, все слуги в этом доме знали, что малейшее несоблюдение правил, отклонение от определённых действий, любое неповиновение и последует наказание. Какое? Зависит от тяжести проступка.

  Ректор одной из самых старинных академий Амадина неспешно направился вверх по ступенькам. Пока его прислужники смотрели вослед, он шёл, распрямив плечи и держа ровно спину.

  Эта проклятая усталость будто въелась в его вены, день ото дня груз её становился тяжелее. Только маленькая пленница могла помочь ему в такие моменты, только рядом с ней удавалось вдохнуть полной грудью. Как же он ненавидел стремительно бегущие годы. Именно теперь, когда за плечами опыт прожитых лет, отточенные до совершенства магические навыки и заслуженная слава, он день ото дня всё больше презирал свою жизнь. Пустота была в душе, пустота и жгущая изнутри искра противного, мерзкого и отчаянного желания, притушить которую не хватало всей его магии.

  Он вошёл в её комнату, привычно опустился в ждущее только его прихода кресло и посмотрел на сидящую на кровати изящную фигурку. Девушка обхватила колени руками и смотрела в окно знакомым отрешённым взглядом. Тонкая, хрупкая, почти ненастоящая, почти… но его ладони слишком хорошо помнили жар её кожи и этот невесомый шёлк густых мягких волос. Зор прикрыл глаза, прогоняя наваждение.

  — Бэла, — его голос резко прозвучал в тишине, — иди сюда.

  Едва слышный тихий вздох, и послышался звук лёгких шагов. Послушно и равнодушно она подошла, протягивая к нему руки.

  Прохладные ладони коснулись лба, по телу потекли живительные потоки чужой, но ставшей уже знакомой энергии. Расслаблялись мышцы, силой наливались мускулы, грудь расправлялась и кислород наполнял каждую клетку. Под тонкими пальцами разглаживались морщины на лбу, волосы, напоминавшие тусклые нити выбеленной пряжи, приобретали свой естественный блеск, становясь похожими на густой мех белоснежного барса. Зор вздохнул, открыл глаза, отстранился от тонких рук, и Бэла послушно опустила ладони. Он окинул взглядом опустившиеся худенькие плечи, устало поникшую голову. Сегодня потребовалось слишком много энергии. Ещё днём его вызвал к себе король и дал на редкость трудное задание, с которым Зор справился, но Бэле сейчас пришлось восполнять все его энергетические затраты.

  — Иди.

  Девушка отвернулась к кровати, длинные волосы взлетели, коснувшись пушистым кончиком его руки, и Зор поморщился от досады, потому что руки напряглись сами собой, схватив помимо его воли густую косу, а девушка тихонько вскрикнула, резко затормозив. С трудом разжал собственную ладонь. Его тело не подчиняется ему. Больше всего сейчас хотелось не отпускать, а намотать косу на руку, притягивая девушку ближе, стиснуть ладонями тонкую талию и попробовать на вкус её почти прозрачную мраморную кожу.

  Громко хлопнув дверью, Зор вышел в коридор и прошагал в свою комнату, скинул рубашку, остановился перед большим зеркалом. Скоро, совсем скоро ему исполнится триста шестьдесят лет, а он не выглядел даже на сорок по меркам тех простолюдинов, чья магия уснула сразу после рождения, потому что никто и не думал её развивать. Дар требовал ежедневного кропотливого труда, зато магическая сила дарила долголетие.

  Ректор прислонился лбом к холодной поверхности, усмиряя жар, вновь прокатившийся по напрягшимся мышцам. Да, он не выглядел как старик и не чувствовал себя таковым, когда она находилась рядом.

  Следовало найти другую целительницу или лучше целителя, но сделать это теперь сложнее, намного сложнее, чем раньше. А еще у него появился некий могущественный враг. Кто он, ректор не знал, но чувствовал, что этот тайный недоброжелатель узнает о его планах едва ли не раньше самого Зора. Сколько замечательных идей так и не было воплощено в жизнь по, казалось бы, случайному стечению обстоятельств. Но не быть ему аристократом, если он не отыщет этого мерзавца!

  Зор опустился на кровать, разглядывая тяжелый бархатный балдахин над головой. Зря он польстился на самую сильную из всех, но ему и в голову не могло прийти, какая проблема встанет перед ним спустя время. Красивое личико, красивое тело, он даже не обратил на это внимания, ведь она была плебейкой по рождению, обычной безродной виеркой. Зор прижал ладони к вискам, сдавливая голову, вспоминая, как в первый раз увидел лучшую ученицу Школы целителей.

  — Это она, вон та девушка.

  — Рыжеволосая?

  — Да.

  — Семья есть? Насколько сложно выкрасть её?

  — Мать и брат, отца нет. Живут небогато. Выкрасть сможем, главное, потом спрятать получше.

  — Не беспокойся, если она попадет ко мне, никто не сможет забрать ее обратно. Как ее имя?

  — Бэла Хингис.

  — Через неделю я придумаю план и поставлю тебя в известность.

  — Буду ждать.

  Зор наблюдал, прислонившись к углу здания, как смеющаяся девушка в компании подруги вышла за ворота Школы целителей. Он бросил взгляд на толпу, привлеченную перепалкой двух магов. Между возмущенными спорщиками то и дело проскакивали в воздухе голубоватые искры.

  Они пытались выяснить, по чьей вине вдруг перестали отзываться эсканилоры . Маги обвиняли друг друга, говорили что-то о взаимоисключающих потоках, о невозможности одновременного использования разнополюсных магических вещиц и собрали вокруг себя немало зевак. Ректор старейшей академии королевства едва заметно повел рукой, подавая знак одному из своих верных вышколенных слуг.

  Натянув капюшон плаща пониже, тот быстро пошел вниз по улице, а по дороге словно ненароком натолкнулся на девушек. Споткнулся, сбил с ног подругу рыжеволосой целительницы и рассыпался в извинениях.

  Зор неспешно направился в сторону беседующих людей, он остановился за спиной Бэлы Хингис как раз в тот момент, когда слуга запустил руку в карман, а потом швырнул в лицо ничего не подозревающей подруги серебристый порошок. Девушка схватилась руками за шею, Бэла вскрикнула, вскинула засиявшие целительской магией ладони, и руки мага за ее спиной сомкнулись на тонких запястьях. Волна жара пробежала по коже, и защитные браслеты упали на землю. Вместо яркого солнечного дня перед глазами девушки наступила темнота.

  Подъехавшая карета заслонила их от взглядов собравшейся на другой стороне улицы толпы. Люди, отвлеченные иным зрелищем, и не заметили, как маг подхватил потерявшую сознание девушку и быстро внес в карету, а слуга прыгнул следом.

  Всё произошло так стремительно, что остальные учащиеся целительской школы даже не успели выйти за ворота. Именно Бэле с подругой, успешно справившимся с заданием, преподаватель позволил покинуть практическое занятие на пять минут раньше остальных. Удивительно, но сегодня всегда строгий и ворчливый господин Сальторес похвалил обеих учениц и милостиво разрешил отправляться домой до финального звонка.

  Когда несколько минут спустя студенты потянулись на улицу, то, к собственному изумлению, заметили на тротуаре бесчувственную девушку, а вот вторую, рыжеволосую целительницу, они с тех пор больше не видели.

  Очнувшись на широкой кровати в незнакомой комнате, Бэла тревожно огляделась вокруг и вздрогнула, увидев в кресле напротив незнакомого мужчину. Беловолосый маг откинулся на высокую спинку, непринужденно разглядывая очнувшуюся целительницу.

  ‘Аристократ!’ — гулким гонгом прозвучало в голове Бэлы, и именно это осознание заставило сердце забиться тревожней. Целительница никогда не имела дела с аристократами, но подобная манера держаться не была свойственна ни одному из знакомых девушке виеров. Ровная спина, изящные, но не тонкие руки, расслабленно лежащие на подлокотниках, длинные пальцы, сжимавшие полупрозрачную белую трость. Гордая посадка головы и взгляд, взгляд человека, абсолютно уверенного в том, что каждое его пожелание будет исполнено.

  Девушка сжалась под этим пронизывающим взором, безотчётно подтянула колени к груди и обхватила их руками. Подрагивающие пальчики скомкали подол темно-синего платья. Где она оказалась?

  — Кто вы? — голос дрогнул, и целительница крепче стиснула кулаки.

  — Меня зовут Зор Анделино, слышала это имя?

  Бэла кивнула, но тревога не улеглась, а превратилась в настоящий бушующий в душе ураган. Анделино! Ректор Академии аристократии, могущественный маг и очень влиятельный человек.

  — Это ваш дом?

  Царственный наклон головы вместо ответа.

  — Зачем я вам понадобилась?

  Бэла ждала ответа с замиранием сердца, что-то подсказывало, ее привезли в чужой дом с дурной целью. Внезапно в памяти всплыло старое воспоминание об еще одном аристократе. Только тот мужчина был гораздо менее могущественным человеком, он прельстился красотой девушки и предложил семье Хингис взять Бэлу любовницей, обещая ей хорошее содержание. Брат тогда едва не спустил высокородного господина с лестницы, и больше аристократ в их доме не появлялся.

  Мужчина в кресле напротив всё так же разглядывал ее с невозмутимым выражением лица, потом коротко бросил: ‘Подойди’.

  Нет, ни за что! Страшно, очень страшно.

  Его губы скривились в презрительной усмешке.

  — О чем ты подумала, девчонка?

  Усмешка превратилась в холодный, вызывающий озноб смех.

  — Безродная виерка, чье единственное достоинство — это сильный целительский дар? Я бы не взял твое тело, даже умоляй ты меня на коленях.

  Стало ли Бэле легче от его слов? Может всего лишь на долю секунды. Он сказал про целительский дар…

  — Ты мой источник, — подтвердил ее худшие опасения беловолосый маг.

  Всё сжалось в душе, заныло сердце, а внутренние органы будто завязались тугим узлом.

  — Нельзя, — еле слышно вымолвила целительница, — нельзя просто так похитить человека.

  — Зависит от того, кто похищает, — спокойно ответил маг.

  Бэла увидела, как Зор сжал в ладони зеленый шар, вспыхнувший ярким светом. Спустя несколько минут дверь спальни отворилась, и вошел слуга. Он нес в руках тонкую длинную цепь с кольцом на одном конце и широким браслетом на другом.

  Девушка побледнела.

  — Это для твоей безопасности, — с холодным безразличием пояснил маг, — я не хочу, чтобы мой источник выпал из окна и сломал себе шею. Сниму позже, после ритуала.

  — Мама, — Эдвар Хингис взбежал по ступенькам крыльца, распахнул входную дверь. Как не хотелось огорчать мать сегодня, но ему снова отказали от места. Повздорил с очередным аристократишкой, теперь у него оставалась единственная надежда — попробовать устроиться в виерскую академию. Только удастся ли? Там у них новый ректор, говорят, тоже аристократ, а у Эди к ним столь стойкая неприязнь, что едва ли удастся сдержать себя.

  — Мама, — молодой маг зашел на кухню, ожидая застать мать у плиты, но она сидела возле стола, склонив голову на скрещенные руки. Нехорошее предчувствие дохнуло холодом в разгоряченное лицо. — Что произошло?

  — Бэла не вернулась из академии.

  — До сих пор?

  — Я была там, говорила со всеми, с Энисой… Бэлу украли, Эдвар. Украли, но никто ничего не видел, никто ничего не знает.

  Голос матери сорвался, а руки Эди сжались в кулаки.

  — А защитные браслеты?

  Мать склонила голову и подняла с колен два узких браслета.

  — Они лежали на земле возле забора академии, — почти неслышно ответила она, голос дрогнул от едва сдерживаемых слез.

  В тот же миг сын очутился возле матери, присел на корточки, хватая холодные ладони и прижимая их к губам.

  — Я найду ее, мама, найду. Тот, кто сломал защиту браслетов, должен быть очень сильным магом. Бэла нужна ему как источник, он не причинит ей вреда. Я клянусь, что найду и его, и способ вернуть сестру.

  Эди сидел у стойки и заливал в себя уже третью по счету кружку с самым крепким напитком в заведении Пита. Он назывался очень поэтично ‘Лунный луч’. Хозяин обещал, что после такого пойла себя позабудешь и не вспомнишь, как тебя зовут. Однако пока Эдвару не помогало.

  Он прошерстил трущобы в попытке найти того, кто мог помочь с поиском сестры, но все известные ему мошенники клятвенно заверяли, что они ни слухом ни духом об этом деле и помощи оказать не могут. Он обратился в Эстаду , однако и оттуда пришел ответ, что девушка пропала бесследно. Эди готов был разнести Школу целителей по кирпичикам, но директор позвал охранников, и виера выставили вон. Что мог сделать один бедняк против тех у кого имелись большие деньги? Однако Эдвар и не думал сдаваться, вот только забыться чуток не мешало бы. Слишком горестно осознавать собственное бессилие, видеть горе матери и волноваться за сестру до колик в сердце.

  Позади прошли два человека в длинных плащах, Эди равнодушно проводил их взглядом, а до слуха долетели слова:

  — Отторжение частной собственности, господин, вопрос не одного дня…

  — Достаточно, — второй ответил таким тоном, что Эдвар поморщился. Проклятые аристократы, даже в этом зловонном заведении от них нет спасения, — я более не нуждаюсь в ваших услугах.

  Виер равнодушно наблюдал, как второй человек отстал, скинул капюшон, со злостью глядя вослед удаляющемуся аристократу. Эди узнал старого пройдоху. Лысый Бон мастерски проворачивал всякие черные делишки касательно афер с наследством, собственностью и прочими щекотливыми поручениями. Тот еще скользкий тип, с таким связываться себе дороже.

  Эдвар заметил, как Бон вдруг достал из кармана небольшой шарик и, размахнувшись, швырнул в спину удаляющегося господина. Вздрогнув, виер увидел, как металлическая вещица, быстро вращаясь, догоняет аристократа. Ожидая удара, Эди затаил дыхание, но буквально за миг до столкновения аристократ резко обернулся — вот так реакция! — и, выставив ладони, остановил клис .

  Эдвар пришел в себя, вскочил на ноги, ненароком смахнув со стойки стакан с выпивкой и, быстро вытащив из кармана эсканилор, за минуту сформировал вокруг замершего шара защитную сферу. Посетители, наблюдавшие за клисом, ахнули, когда внутри полупрозрачного пузыря полыхнуло ярким ослепительным огнем. Эдвар удвоил усилия, вливая в магические потоки еще больше энергии. Он единственный из присутствующих знал, что клис не простой, что после взрыва вокруг него разлетались мелкие металлические шары, каждый из которых подобен взрывной пуле. Аристократа, стоявшего к сфере ближе всех, могло разорвать на мелкие кусочки.

  Шары посыпались в пузырь как горох, а у Эди от затрачиваемых усилий на лбу выступил пот. Он увидел, как человек в плаще вновь вскинул руки, удивился на миг, не приметив в них эсканилора, и вокруг защитной сферы Эди сформировалась новая, черная, поглотившая шар в себе. Секунда, и клис буквально растворился в воздухе. Посетители таверны выдохнули, а ловкий Бона к этому моменту уже сделал ноги.

  Маг в плаще развернулся лицом к Эди и неспешно подошел. Плюхнувшись на стул, виер наблюдал за приближением аристократа и поражался, за каким проклятием ему понадобилось спасать шкуру этого лощеного хмыря.

  — Добрый вечер, — раздался негромкий голос.

  — Не такой он и добрый, — досадуя на самого себя, Эди отвернулся к стойке и заказал еще один стакан крепкого питья.

  — Для меня, безусловно, добрый, раз вы помогли мне избежать серьезных травм. Дело в том, что в клис невозможно вложить еще одну начинку, и я не мог знать об этих пулях.

  — Это не клис. Шар из разряда редких магических предметов, достался Боне в наследство. Он еще может собираться из частей обратно, но теперь, кажется, частей не осталось.

  — Это всё объясняет, — ответил собеседник, а Эди искоса взглянул на него. Мужчина откинул капюшон и протягивал Эдвару руку. Только секунду спустя молодой человек заметил в ней черную карточку.

  — Премного благодарен, я ваш должник. Если понадобится помощь, обращайтесь.

  Его манера держать себя, эта спокойная уверенность и тон, каким он произнес слова благодарности, заставили Эди взять протянутую карточку. Однако стоило господину отвернуться и направиться к выходу, как желание выбросить свидетельство признательности, подвигло виера скомкать карточку и швырнуть подальше под стойку. Ему еще помощи от аристократов не хватало.

  Утро принесло с собой головную боль и желание развалиться на кусочки и никогда не собираться обратно. Эдвар со стоном протянул руку, не нащупал на столике стакан с водой и со вздохом медленно открыл глаза. Яркий свет ответил мучительной резью под веками, и виер снова застонал. А ему сегодня еще ехать в академию, устраиваться на новое место работы. На черта он вчера так напился.

  Оправляя приготовленный матерью костюм и приглаживая волосы, Эдвар широко шагал по ступенькам лестницы, ведущей к кабинету ректора виерской академии. Ему нужна эта работа, ему нужны деньги, чтобы продолжить поиски Бэлы, без монет он не продвинется ни на шаг. Остается стиснуть зубы и смирить свою ненависть к гнусным аристократам, чтобы этот ректор принял его на работу.

  Постучав, Эдвар услышал приглашение войти и отворил дверь в просторный светлый кабинет. Сделал несколько шагов вперед и остановился, когда сидящий за большим столом человек поднял голову. Проклятье!

  Ректор Академии виеров улыбнулся и неспешно поднялся.

  — Рад нашей новой встрече, Эдвар Хингис.

  Впервые в жизни Эди растерялся и не знал что сказать.

  — Меня зовут Амиральд Сенсарро. Приятно, что вы не побрезговали моим вчерашним предложением, поскольку предпочитаю отдавать свои долги. Чем могу вам помочь?

  Зор поднялся по ступенькам и, обойдясь двумя короткими ударами в дверь, вошел в комнату маленькой пленницы. Девушка стояла возле окна, положив на стекло тонкие пальцы, и резко обернулась, услышав скрип дверных петель. Хотела попятиться, но звякнувшая тонкая цепь, обнимавшая широким браслетом щиколотку, не дала девушке уйти далеко.

  Зор опустился в кресло, невозмутимо указал ладонью на ссадины, оставленные на нежной коже.

  — Браслет не снять, не старайся. Только зря тратишь время. Тебе не убежать, я об этом позаботился. Ты слишком ценна для меня, источник.

  Он улыбнулся своей холодной, вызывающей у пленницы озноб улыбкой, и поманил к себе.

  — Сегодня проведем с тобой ритуал. Снимай одежду.

  Бэла покачала головой, схватилась руками за столбик кровати. Ни за что она не станет участвовать по своей воле в каком-то ритуале, никогда не разденется перед этим страшным человеком.

  Маг поднял свою трость, и прозрачный белый хрусталь засверкал золотисто-зеленоватым сиянием, с набалдашника сорвались тонкие полоски мерцающего тумана, потянулись к девушке.

  Вскрикнув, целительница вцепилась в столбик еще крепче, а туман приблизился, полупрозрачные щупальца обвились вокруг ее талии, бедер, пальцев, отдирая от столбика и толкая прямо к сидящему в кресле Зору.

  Бэла упала на колени у ног холодно взирающего на нее аристократа. Трость пошла радужными переливами, новые щупальца протянулись, опутали целительницу тонкими нитями. Девушка чувствовала, как распадается на части ставшая хрупкой ткань синего платья, и спустя лишь несколько секунд Бэла осталась совершенно обнаженной. Свернувшись в клубочек, она прижала колени к груди, пытаясь хоть как-то отгородиться от сидящего рядом мужчины, а рыжие волосы рассыпались по спине, укрывая худенькие голые плечи.

  Ей казалось, Зор сейчас накажет за непослушание, но на равнодушном лице не дрогнула ни единая черточка. Маг медленно потянулся к пуговицам собственной рубашки, расстегнул их одну за другой и столь же неторопливо снял и повесил одежду на кресло. Бэла ждала нового приказа, что ей велят подняться, предстать перед магом вот такой, совершенно голой, абсолютно беззащитной, но вместо этого аристократ вдруг опустился рядом с ней на ковер, а в его руке блеснул короткий острый кинжал.

  Дыхание прервалось от страха, но мужчина не сделал попытки дотянуться до целительницы, он нанес себе два длинных пореза на правую и левую руку, сжал в ладони трость и закрыл глаза. В страхе Бэла наблюдала, как заструившаяся было кровь распадается на мелкие капли и поднимается вверх, формируя тончайшую красную сеть.

  Девушка отшатнулась, когда эта сеть стала двигаться в ее направлении, целительница попыталась отползти назад, но сеть продолжала стремительно приближаться. Она окружила Бэлу со всех сторон и начала сжиматься медленно, но неумолимо, пока не коснулась тела целительницы и не прилипла к ней наподобие второй кожи. Бэлу обожгло как огнем, девушка вскинула руки, пытаясь содрать с тела красные ячейки, целительская магия вспыхнула на ладонях, заструилась голубоватым ручейком по коже, но ничего не изменилось. Красная сеть впитывалась в поры, растворяясь в теле, сливаясь с ним и причиняя девушке боль. Бэла ощутила, как слезы потекли из глаз, они бежали по щекам и груди, падали на кончики поджатых пальцев.

  Новый вдох принес ощущение, что боль отпустила. На белой коже не заметно было никаких следов или отметин, внешне ничего не изменилось, но внутри… внутри теперь пульсировала чужая энергия, странная, холодная и мощная. Целительница снова вдохнула и ощутила новое движение этой энергии, она приноравливалась к жизненным потокам девушки, вливалась в вены, чтобы раствориться в крови и наполнить собой крошечные капилляры и каждую клеточку тела.

  — Что ты сделал со мной? — Бэла оперлась на колени, со смесью страха и злости глядя на стоящего рядом Зора. Маг медленно открыл глаза, словно даже такое движение далось ему с трудом.

  — Что ты сделал?! — выкрикнула целительница, сжала кулаки и в отчаянии ударила мужчину в грудь. Один, и второй, и третий удар по напряженным мышцам. Девушку начинало колотить от страха, напряжения и странного пугающего чувства внутри.

  — Успокойся! — широкие ладони обхватили дрожащие кулачки, — твоя паника действует на нервы.

  — Что ты сделал? — Бэла пыталась вырвать руки, но маг даже не замечал ее усилий.

  — Я провел кровный ритуал и связал наши жизни. Теперь тот, кто вздумает убить меня, убьет и тебя тоже, — с такими словами Зор отпустил онемевшую от шока целительницу и медленно поднялся на ноги. Кровь на его порезах запеклась и более не вытекала из ран и не застывала в воздухе мелкими каплями.

  Сумасшедший, он сумасшедший! Паника снова захлестнула ее, и, позабыв о своих кандалах, Бэла вскочила и бросилась к двери. Она не успела пробежать и нескольких шагов, как перед глазами всё потемнело, стены комнаты зашатались и стали падать на целительницу. Закричав, она выставила вперед ладони, пытаясь защититься. В миг, когда стены должны были ее раздавить, Бэлу вдруг крепко обхватили сзади за талию и подняли на руки. От этих прикосновений к обнаженной коже по телу пробежала новая волна жара.

  Бледное лицо ненавистного аристократа расплывалось перед ее взглядом, пока Зор нес девушку к кровати. Уложив целительницу на покрывало, он оперся о резной столбик и склонился, глядя Бэле прямо в глаза:

  — Смирись со своей участью и тебе будет намного проще. Ты мой источник, я не позволю причинить тебе вред или отобрать у меня.

  С этими словами маг отвернулся и направился к двери, слегка пошатываясь, будто ноги с трудом держали его.

  Глава 2. Эликсир

  Зор открыл вход на потайную лестницу и спустился в полутемный подвал. Огромное пространство освещалось только несколькими магическими кристаллами. Здесь было его царство: столы, уставленные всевозможными пробирками, колбами, бутылями с разнообразными растворами, а вдоль стен располагались полки с самыми редкими ингредиентами. Об этом месте кроме ректора не знал никто.

  Если не брать во внимание его обязанностей при дворе, Зор вел довольно замкнутый образ жизни, слишком сосредоточенный на своей главной страсти — науке. Много лет назад, достигнув всех тех вершин, о которых мечтал еще будучи молодым и неопытным магом, Анделино понял, что жизнь стала слишком пресной и скучной. Его обязанности главного мага короля и руководителя лучшей академии Амадина уже больше не удовлетворяли ректора, не заполняли однообразие и унылость дней. Именно в тот период аристократ увлекся чтением древних фолиантов, переводом полузабытых надписей на старинном языке, и существование обрело новый смысл. Зор наткнулся на удивительное высказывание о создании совершенного эликсира, способного выступить заменой крови в организме человека.

  Идея увлекла не своей новизной (что только маги не пытались заменять в человеческом теле), но благодаря ей в голову закралась мысль изменить свойства крови дабы усовершенствовать магические качества людей. Уже постепенно, развивая эту идею, Зор пришел к другому решению — с помощью нового эликсира улучшить человеческую природу.

  Мерзкие виеры, на его взгляд, не достойны были составлять конкуренцию аристократам во всём, что касалось магии. Для этого у Зора помимо воспитанного с детства презрения к плебеям имелись еще более веские основания. Доподлинно известно, что смертельным болезням были подвержены только выходцы из низов общества, что тяжелейшие преступления совершались именно этими отребьями, недостойными обладать магией. Была какая-то несправедливость в том, что каждый человек рождался магически одаренным, и ему требовалось только желание и упорство, чтобы развить свой дар.

  Вот и возникла у ректора идея о создании эликсира, который заменил бы отравленную кровь и одновременно превратил виеров в обычных, не одаренных магией людей, вернул их к тому положению, которое плебеи занимали раньше — прислуги и помощников аристократов.

  Было ли это ханжеством? В чем-то да, ведь положительно о виерах Зор никогда не рассуждал, но с другой стороны его уверенность подтверждалась многими фактами: кровь аристократов была чище, сильнее и более наполнена магией. Если виерам требовалась уйма времени, чтобы овладеть даром, аристократам всё давалось в два раза легче. Не зря ведь когда-то существовало четкое разделение между классами, пока не появились те люди, которые вздумали обучать своих слуг магии.

  Зор поднял маленькую колбочку со стола, посмотрел на уникальный раствор, взболтал его, чтобы появился легкий дымок с характерным запахом, и вздохнул — ему нужна эта девчонка-целительница и ее сила.

  Он потратил уйму времени на испытания, пришлось даже задействовать часть финансирования академии для этих целей. Создание эликсира обходилось очень дорого из-за того, что приходилось добывать редкие ингредиенты. Например, органы диких животных, не водившихся в их королевстве, или необычные минералы, добыча которых стоила не только денег, но и была связана с риском для жизни. Для всех этих поручений находились проверенные люди, однако и плату за услуги они требовали соответствующую.

  Каждое испытание или новый эксперимент с эликсиром вытягивали из Зора уйму сил. Всякий раз после таких опытов, когда он выстраивал составляющие в определенном порядке, связывал их нитями своей энергии, пытаясь соединить в единое целое, в глазах у аристократа темнело, ноги отказывались его держать и стоило невероятных усилий просто дойти до спальни.

  Помимо экспериментов были еще и обязанности, целая тьма обязанностей! А впереди ожидались межакадемические соревнования с виерской академией, к которым следовало тщательно подготовиться. Победа — это дополнительные деньги, а они ему были сейчас очень нужны, как и источник.

  Ни обязанности при дворе, ни работа в академии не отнимали столько сил, сколько эти тайные эксперименты, именно из-за них Зор стал нуждаться в подпитке. Девчонка являлась отличным решением, но следовало обезопасить себя. Ректор понимал, что родные попытаются отыскать и вернуть девушку. Целителей похищали и раньше, ведь они были единственными, кто мог делиться своей энергией и пополнять запас чужих магических сил, однако после создания защитных браслетов случаи похищения стали редкостью. Сломать защиту мог лишь очень сильный маг, а потому Зор подозревал, что его рано или поздно вычислят. Ему донесли, что брат девушки отыскивает Бэлу вот уже больше месяца, пока безуспешно, но приходилось быть настороже.

  Ректор облокотился о стол, рассматривая выстроенные на нем пузырьки. Сегодня он не сможет продолжить эксперимент, слишком много сил вытянула кровная связка. Можно было восстановиться после таких энергетических затрат, но Зор опасался причинить вред источнику. Силу у девчонки нужно брать с осторожностью, а она пока не привыкла к чужой энергии в своем теле. Ничего, скоро примет свое положение, он и так дал ей достаточно времени, чтобы смириться, пора использовать девчонку в тех целях, для которых он ее похищал.

  В эту ночь ему снились странные сны. Зор испытывал удивительные чувства, непохожие на все его прежние ощущения. Он был маленьким мальчиком и бежал навстречу отцу, вернувшемуся в их маленький невзрачный дом. Отец подхватил его на руки, закружил. Настоящее счастье переполняло мальчика, он обхватил отца за шею, прижал голову к широкому плечу, пытался сдержать предательский кашель, но не смог, худенькое тело снова бил озноб.

  — Тебе хуже? — отец с тревогой посмотрел Зору в глаза.

  Мальчик покачал головой, не желая признаваться, что тело болит и ломит, а в животе крутит от голода. Он знал, чего стоило этому мужчине, держащему его на руках, каждый день добывать те крохи еды, на которые удавалось заработать. Но есть хотелось всё сильнее, голод буквально пожирал его изнутри, и чувство это становилось настолько всепоглощающим, что ректор резко проснулся и сел в постели.

  — За каким мерздом ! — выругался Анделино и соскочил с постели. Голод потихоньку отступал, проходил и озноб в теле, головная боль притуплялась. Это был его и в то же время не его сон.

  Распахнув дверь спальни, ректор стремительно направился по коридору в удаленное крыло, в котором находилась комната пленницы. Очень тихо отворив дверь, он приблизился к кровати, на которой разметалась рыжеволосая целительница. Морщинки прорезали мраморный лоб, быстрое дыхание вырывалось через приоткрывшиеся губы. Анделино склонился над девушкой, коснулся ладонью обнаженного плеча, пытаясь определить, не начался ли у целительницы жар, и, резко отдернув руку, отшатнулся.

  Когда он коснулся кожи девушки, ощущение, пронзившее его тело, было подобно молниеносному колющему удару. Бэла вздрогнула во сне, простонала что-то и свернулась калачиком на постели. Тоненькая цепь жалобно звякнула, подтягиваясь серебристой змейкой на темную простыню.

  Зор запустил руку в волосы, с трудом сдерживая ругательства, еще раз окинул взором спящую целительницу, отвернулся и тихо ушел. А потом лежал без сна в своей кровати до самого утра. Он лучше многих знал об особенностях кровной связки. Очень и очень редко встречались случаи, когда она связывала не только жизни, но и формировала эмоциональную зависимость. Объяснялось это, как ни странно, обычной физиологической совместимостью.

  Нечасто ректору доводилось испытывать подобную досаду. Идеальная совместимость с какой-то плебейкой! Он даже предположить не мог ничего подобного, иначе поразмыслил бы заранее, избрал другой вариант. Только эмоциональной привязки к этой девке ему не хватало.

  Нищета, голод, болезни — это всё неотъемлемая часть мира грязных виеров, сам ректор никогда не испытывал подобного и не желал ощущать чужих эмоций или видеть чужие сны. Самое паршивое — и эмоции, и сны трансформировались под его сознание, накладывались на его личное восприятие, и он не просто ощущал чьи-то страхи, он понимал их, понимал с той точки зрения, которая была близка именно ему. Придется придумывать, как решить возникшую проблему. Связав их двоих, Зор не мог теперь вышвырнуть целительницу из своего дома.

  Утром, едва рассвело, первым делом маг велел принести ему завтрак, хотя прежде всегда уделял время перед едой упражнениям. Мерзкое чувство голода до сих пор мучило его.

  — Отнесите побольше еды девчонке, — отдал он приказ и заметил, как вдруг стушевался слуга.

  — Что? — ректор пристально вгляделся в лицо побледневшего прислужника.

  — Она отказывается есть, — еле слышно промолвил тот.

  — Как давно? — Зор грозно поднялся из-за стола, и руки у слуги затряслись.

  — Уже несколько дней.

  — Почему молчали?

  — Г-господин…

  — Трусы! Обо всём, что происходит с девчонкой, докладывать мне немедленно, это ясно?

  — Д-да.

  — С вами разберусь позже.

  Зор со злостью отшвырнул салфетку и направился в комнату девушки.

  Она вновь стояла у окна, прижавшись лбом к холодному стеклу, вздрогнула от стука двери, а в его сердце кольнуло. Неприятное гложущее чувство поднялось в душе. Снова чужие эмоции, для него подобные склизкому червяку, который заворочался в душе, а для нее… что испытывала она?

  Страх.

  Девушка отвернулась, но Зор успел увидеть выражение ее глаз. Страх был ему неведом, а вот ей… Целительница не жила на свете столь долгое время, а для Зора на смену эмоциям давно пришли совершенно иные чувства: холодный расчет, благоразумие и трезвое мышление. С другой стороны, страх — это хорошо, он позволяет легче контролировать чужую волю.

  Маг расположился в кресле, изучая замершую у окна фигурку.

  — Хочешь заморить себя голодом?

  Девушка не ответила.

  — Не понимаешь, что я вряд ли позволю?

  И снова молчание.

  Зор продолжил спокойно, его тон не изменился, равнодушное лицо не исказила недовольная гримаса, может, лишь слегка напряглись руки, лежащие на подлокотниках.

  — В тебе течет моя энергия, девчонка, а во мне твоя. Мы стали в два раза сильнее на жизненном уровне. Знаешь, чтобы убить нас поодиночке, нужно приложить много усилий. От голода ты будешь умирать слишком медленно и мучительно, и твое поведение не изменит моего решения даже на долю. Хочешь истязать себя, истязай.

  Зор поднялся, отвернулся от упрямой плебейки и спокойно направился к двери.

  — Я чувствую… — долетел в спину тихий голос.

  Маг обернулся, девушка смотрела ему вослед.

  — Я чувствую тебя, твое… настроение. Ты злишься на мое неповиновение. То, что рассказываешь сейчас, может оказаться обычной ложью. Ты хочешь заставить меня подчиниться, но много ли толку в источнике, который отказывается отдавать энергию добровольно?

  Раздражение всколыхнулось в Анделино с новой силой. Уже очень давно никто не смел перечить ему, а эта бросала вызов прямо в лицо.

  Он оказался возле целительницы в несколько широких шагов. Девушка отшатнулась, но Зор поймал ее за плечи.

  — А это ты чувствуешь?

  И снова неизведанное ранее ощущение пронзило тело, скрутилось в груди обжигающим жаром, прошлось под кожей до самого горла, иссушило его чувством неудовлетворенного, навеянного желания.

  Ноги Бэлы подкосились, она практически повисла в его руках, часто и тяжело дыша, кожа расцветилась ярким румянцем, мелкие мурашки пробежали по ней от его ладоней, сжимавших хрупкие плечи. Стоило склониться немного, как девушка подняла к нему свое лицо, ресницы дрогнули, прикрывая лихорадочно заблестевшие глаза, а нежные губы слегка приоткрылись.

  Он резко отдернул ладони, глядя как целительница, не удержавшись на ногах, схватилась за подоконник и прислонилось спиной к стене. Растерянность во взгляде сменялась тревогой.

  — Что это? — целительница шептала, будто не смела повысить голос.

  — Это называется желание, девчонка.

  Бэла в растерянности смотрела в холодные серые глаза, пытаясь сделать над собой усилие и унять непрошеную дрожь. Всего минуту назад ей так невероятно сильно хотелось, чтобы он ее поцеловал, просто до боли в сердце. ОН! Ее похититель! Жуткий высокомерный аристократ, который, не задумываясь, украл девушку из семьи только потому, что пожелал иметь под боком источник.

  Она всё еще не могла понять, как такое возможно. А он усмехнулся жесткой равнодушной улыбкой. Взял девушку за подбородок и приподнял голову выше, и дрожь вернулась. Она протекала по телу жаркими потоками, дыхание перехватывало и мысли превращались в белесый невесомый пар.

  Бэла открыла рот, но забыла, что хотела сделать, и только когда маг опустил руку, вспомнила о своем намерении вырваться.

  — Теперь стало понятней? — спокойно поинтересовался Зор.

  — Т-ты меня заколдовал?

  — Нет.

  Он отступил на шаг и сложил на груди руки, по лицу пробежала тень. Ректор устремил взгляд в окно и добавил:

  — Это побочный эффект от кровной связки. Именно она вызывает физическое влечение.

  — Только когда ты касаешься меня! — девушка резко подалась в сторону, отскакивая на приличное расстояние, и лишь натянувшаяся цепь заставила ее остановиться. Маг придавил металлические звенья ногой, не позволяя целительнице отойти еще дальше.

  — Именно. Чем больше прикасаюсь, тем большего тебе хочется. А сейчас, я думаю, ты не против позавтракать. Верно?

  Бэла смело встретила холодный взгляд, но в душе содрогнулась. Она выдержала еще несколько секунд и опустила глаза.

  — Хорошо.

  Девушка думала, что мерзкий аристократ сейчас уйдет, но он лишь позвал слугу и велел принести завтрак. Кажется, собрался наблюдать лично, как она ест. У Бэлы глаза расширились от удивления, когда увидела количество блюд. В животе крутило от голода, но целительница знала, что до отвала набивать желудок после долгого голодания опасно. Ей было не привыкать жить впроголодь несколько дней подряд, однако от этого желание проглотить разом вкуснейшие с виду блюда меньше не стало.

  Бэла медленно приблизилась к накрытому столу и села на стул.

  — Не набрасывайся на еду, иначе тебе станет плохо, — раздался ненавистный голос.

  Девушка бросила взгляд на невозмутимого тюремщика, который наблюдал за ней, поигрывая своей тростью.

  — Зачем тогда столько блюд? — она указала на закуски, салаты, разные сорта ветчины, хлеба и сыра, фрукты, несколько видов напитков и еще тарелки, накрытые серебряными крышками.

  — Для разнообразия.

  Девушка со злостью швырнула салфетку и подскочила. Очень хотелось опрокинуть этот стол и рассыпать содержимое блюд по полу, а потом еще размазать ногой, пачкая пушистый, дорогой ковер.

  — У тебя разнообразие, а сколько людей голодает!

  — Я у них еду не отбирал, — маг и бровью не повел на ее выпад. Его абсолютно не заботило мнение девушки, единственное, чего он добивался — ее абсолютной покорности.

  И Бэла злилась всё сильнее и сильнее.

  — Бездушная хладнокровная рыба, вот ты кто! Самый отвратительный из всех встреченных мной аристократов. Ледяная глыба! Ты даже на человека не похож. Мерзкий, отвратительный, гнусный!

  Зор слегка приподнял брови, продолжая поигрывать тростью.

  — Выговорилась? Теперь ешь!

  — Не желаю, не буду тебе подчиняться!

  Как же он ее разозлил своей невозмутимостью, своим равнодушием, всё в душе клокотало от злости и ненависти. Сколько времени она провела в его доме, надеясь на помощь родных, веря, что совсем скоро ее вызволят, но брат не приходил, и надежда гасла день ото дня.

  Теперь девушка понимала, что она действительно находится в полной власти бездушного Анделино, и если раньше сопротивление могло сослужить плохую службу, сподвигнуть Зора на усиление защиты, то теперь, осознав, какую связку он создал между ними, девушка пришла в отчаяние. Он продумал все варианты.

  — Снова отказываешься? Я ведь уже продемонстрировал минусы твоего сопротивления.

  — А не ты ли говорил, что не прикоснешься ко мне? Что не взял бы мое тело, даже умоляй я тебя на коленях. Или аристократы более не держат своего слова?

  — Я высказал замечание, но разве давал слово? — он медленно поднялся из кресла и шагнул в сторону пленницы, не приближаясь, а обходя девушку по кругу. Бэла в тревоге оборачивалась, следя за ним взглядом.

  — Всё не так уж и плохо, — заявил он после пристального осмотра, — несколько минут можно вытерпеть, но сперва придется отвести тебя в ванную и хорошенько умыть.

  Кровь бросилась девушке в лицо, то ли от его намека, то ли от прямого оскорбления ее внешнему виду. Словно он считал, будто виеры не знают, что такое ванная или вообще предпочитают не мыться.

  На самом деле в последние дни целительница умывалась только из кувшина, нарочно не принимала ванну и пыталась использовать все доступные ей средства в надежде вызвать у тюремщика омерзение. Но когда он до нее дотронулся, а привязка всколыхнула чувства и вызвала дикое желание, последнее, о чем вспомнилось — это необходимые гигиенические процедуры. Теперь из-за кошмарной кровной связки ей не поможет даже целое корыто грязи.

  Бэла отвернулась от мага, выискивая из посуды на столе что-нибудь потяжелее. Только она собралась схватить большое блюдо с фруктами, как руки Зора коснулись ее плеч, а губы прижались к шее. Это было как падение с высокой яблони вроде тех, с которых Бэла с братом таскали яблоки в детстве. Стремительный выброс эмоций и абсолютное смятение чувств во время головокружительного полета. Ноги подкосились, девушка упала на стул, а маг отшатнулся. Резко подался назад, но Бэла этого не увидела, она всё еще не пришла в себя.

  — А теперь ешь, — прозвучал его глухой голос, и дрогнувшей рукой девушка схватилась за вилку.

  — Амир, Амир! — Эди распахнул дверь в кабинет и застал ректора склонившимся над картой. — Есть новости!

  Сенсарро поднял голову, а зеленые глаза недобро блеснули. Эди увидел печать озабоченности на лице Амиральда и притормозил.

  — Что-то случилось?

  — Присядь.

  — Что за карту ты рассматриваешь?

  — Это планы домов самых влиятельных аристократов Амадина.

  — Послушай, у меня есть доказательства, что Бэлу похитил один из магов-виеров, очень влиятельный и сильный гаденыш. Именно по этой причине мы с тобой потратили столько времени впустую. Мы искали аристократа, а это оказался виер.

  — Какие доказательства?

  Сенсарро опустился в ректорское кресло и махнул рукой, предлагая Эди занять место напротив.

  — Вот, я перехватил его переписку. Посмотри, в этом письме он рассуждает о том, как долго могли бы жить сильные маги, используй они силы источника, видишь?

  — Эдвар, это не доказательство.

  — Мы с тобой проверили почти всех сильнейших аристократов. Во сколькие дома мы засылали шпионов, Амир, но не нашли Бэлу нигде.

  — Забыли проверить одного человека, Эди.

  — Кого?

  — Того, о ком даже подумать не могли. Взгляни на эту схему, посмотри, чей дом стоит обособленно и является самым защищенным.

  Эдвар склонился над столом и рассмотрел на обширном плане роскошный особняк, построенный в отдалении от прочих домов столицы, окруженный собственной рощей и толстым, скорее всего, каменным забором.

  — Здесь написано ‘Особняк Зора Анделино’.

  — Верно.

  — Ректора Академии аристократии?

  — Именно.

  — Ты думаешь на него? Это же бред, Амир. Он ректор, у него полная академия одаренных магов и он один из сильнейших в Амадине, а еще ему покровительствует король. Да ему просто не на что тратить свои силы в таком количестве, чтобы пополнять за счет источника. Я думаю, в этом особняке столько слуг, сколько воров в трущобах.

  — И всё же…

  — Ты по-прежнему сомневаешься?

  — А если он ежедневно тратит силы на что-то очень энергозатратное, оттого не хватает обычного времени, чтобы восстановиться? Эта усталость может забирать его жизненную энергию, приплюсуй сюда бесчисленные обязанности и непременные магические практики.

  Слова Амира посеяли в душе Эди сомнения.

  — Скажи, — Эдвар пристально всмотрелся в лицо Амиральда, — это твое непредвзятое мнение? Все же вы с Зором соперники.

  — Если сомневаешься во мне, — ректор выпрямился и скрестил на груди руки, — можешь отправить в его дом шпионов и послушать, что они нам донесут.

жанна

Интригующие начало😊 жду с нетерпением продочку😊

Марьяна Сурикова

Спасибо =) зависла бедная «Пленница» как и «За краем небес», а все из-за «Мотылька»

Мария

Ой, а продолжение?!!!
Марьяна, ваши истории захватываю с первых страниц).
Спасибо за ваш легкий слог и талант.

Марьяна Сурикова

Большое спасибо, продолжение висит пока, не могу писать две книги одновременно, много нужно времени и сил =)

Катя Ежикова

Начало очень интригующее!!! Буду следить))

Марьяна Сурикова

Опять подвисла немного история из-за «Мотылька» и правки академии, но скоро к ней вернусь, буду писать наряду со вторым романом.

Катя Ежикова

Проду Мотылька тоже жду))) Вдохновения и побольше свободного времени на творчество!

Марьяна Сурикова

спасибо, значит нравится =) я очень рада

gelshat

Спасибо, Марьяна, интригующее начало,буду ждать

Марьяна Сурикова

Спасибо, что зашли прочитать =)))

ри

Интересно

Марьяна Сурикова

спасибо

Уля

Да уж, я даже не знаю, как нужно изобразить Зора, чтобы он хоть какую-то симпатию вызвал.

Марьяна Сурикова

Просто покажу его таким, какой он есть

Ольга

Марьяна, здравствуй:-) Начало интригует, заставляет посмотреть на поступок Зора с другой стороны… Девушку очень жалко. Буду ждать продолжения:-)

Марьяна Сурикова

Привет, спасибо, что зашла и написала =) Буду продолжать )))

Ольга

Доброй ночи)) Прочитала продолжение, вот это да… не думала я, что Зор настолько древний… вот только интересно, он к девочке желание испытывает или все-таки там что-то глубже.
Марьяна, спасибо тебе, что успеваешь радовать в нескольких текстах одновременно)))

Марьяна Сурикова

Ага, долго пожил на свете, там желание, которое глубже )))
И тебе спасибо, что везде заходишь и оставляешь комментарии

Ольга

Забежала сюда… просто так… дочке понравился дизайн твоего сайта)))
Удачи и всего наилучшего, Марьяна)))

горошек

Вай!! Не ожидала,что про Хора будет история))))
Жду продолжения;*

Марьяна Сурикова

Вдруг решила написать, раскрыть главного злодеюку.

Санечка

Какой же Гад! Бедная Бэла(((( И как она могла в него влюбиться?!
Спасибо Марьяна)))) Жду ещё)))

Марьяна Сурикова

Вот в том и вопрос, как такого человека полюбить можно?

Юлия

Ну может есть у него кое-где секретик?,,, ;*

Юлия

Интригует 🙂 ждем продолжения 🙂

Марьяна Сурикова

Спасибо за поддержку.

Алина

Вот мерзкий Зор, реально её на цепи держал!

Марьяна Сурикова

Бонус-произведение к дилогии «Просто позови». Здесь речь пойдёт о главном злодее нашей академии и его маленькой пленнице.

Оставить комментарий

Все поля обязательны для заполнения.